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Expatriation : partir avec mes enfants

L’expatriation reste un projet concret qui nécessite une grande préparation. Elle demande d’autant plus d’organisation lorsque l’on pense à s’expatrier en famille.

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Il est important de prendre en considération les besoins de toute la famille, et surtout des enfants. Contrairement à toi, ils n’ont peut-être pas choisi ce projet d’expatriation. Ils vont, par conséquent, mettre probablement un peu plus de temps à s’adapter.

En tant que parent, il est normal d’avoir quelques inquiétudes : Vont-ils bien s’adapter au nouvel environnement  ? L’expatriation sera-t-elle bénéfique pour eux ? Vont-ils trouver leurs repères facilement ?

Ce sont autant de questions qu’il est pertinent de se poser avant de se lancer dans la grande aventure. Mais, rassure-toi, si elle est préparée convenablement, l’expatriation sera un bienfait. Elle le sera autant sur le plan professionnel pour les parents que sur le plan personnel pour toute la famille. C’est pourquoi nous avons ici répertorié les choses auxquelles il faut penser avant de faire le grand saut.

 

Quels sont les âges les plus propices à l’expatriation ?

Certains âges sont plus complexes que d’autres lorsqu’il est question d’adaptation à un nouveau pays. D’ailleurs, plusieurs études, dont celle de Kate Mace, pointent ce sujet du doigt. Plusieurs psychologues recommandent de garder un socle identique à ton ancienne vie. Ainsi, il pourra garder certains de ses repères. Cela peut passer par des règles de vie à la maison ou encore la décoration de sa chambre. Tu peux également faire un voyage dans le futur pays. L’enfant pourra ainsi découvrir son futur pays et y prendre ses marques. On peut aussi faire participer les enfants aux préparatifs. Ils se sentiront alors impliqués dans le projet, même si la décision de partir ne vient pas d’eux. Il est intéressant de se renseigner sur les âges plus difficiles pour les enfants lors de l’expatriation. Par exemple, l’étude réalisée par Kate Mace démontre que l’adaptation dans un nouveau pays est plus difficile pour les pré-adolescents et les adolescents. Ils sont en effet plus susceptibles d’être le sujet de discrimination. De plus, selon les âges, le rejet du pays d’expatriation va se manifester par différents symptômes. Renseigne-toi donc au préalable sur les symptômes pouvant être signe de mauvaise intégration selon l’âge de l’enfant. Les 7, 13 ou 18 ans sont les âges les plus délicats concernant l’adaptation à l’expatriation, selon la psychologue Magdalena Zilveti Chaland.  

 

Les documents et vaccins à prévoir

Pour t’expatrier avec tes enfants, il faudra fournir certains documents spécifiques. Un passeport valide est la première étape. Certains pays demandent une validité de 6 mois ou un an après la sortie du pays concerné. Il est donc essentiel de vérifier ce point avant toute chose. Par la suite, chaque pays aura ses obligations en termes d’immigration, et sa propre dénomination. Généralement, l’enfant aura besoin d’un permis de résidence. Par exemple, en France, il s’agit du DCEM : document de circulation pour étranger mineur. Il est obligatoire pour tout mineur étranger résidant en France. Peu importe le pays, il faudra, pour obtenir ce permis, prouver le lien entre l’enfant et son parent (acte de naissance, un jugement d’adoption…). En cas de divorce ou de séparation, les Etats peuvent également demander une autorisation de l’autre parent. Cette autorisation prouvera ainsi qu’il ne s’oppose pas au départ vers un autre pays. Tu dois, la plupart du temps, traduire et légaliser ces documents dans le pays d’origine, pour usage dans le pays de destination. Cette procédure peut se révéler complexe et prendre un peu de temps. Demander des actes de naissance plurilingue à la mairie peut faire gagner quelques jours sur la procédure d’immigration ! Aucun pays n’impose de vaccinations particulières pour obtenir le Visa. Cependant, les écoles sont en droit d’exiger que ton enfant ait fait certains vaccins relatifs à la vie locale. Si vous connaissez déjà la future école de ton enfant, renseigne-toi d’emblée sur les vaccins à faire. Découvre maintenant les bénéfices qu’ils tireront de ce projet.

 

Les avantages

Détaillons dans un premier temps les bienfaits que peut avoir l’expatriation chez les enfants. Partir vivre dans un pays étranger leur ouvre l’esprit. En effet, ils se confrontent à une culture différente de la leur. Ils acquièrent une ouverture sur le monde que les autres enfants du même âge n’ont pas forcément. L’expatriation est, de ce point de vue, une source d’enrichissement personnel. De plus, les écoles d’expatriés, comme les écoles internationales ou françaises, sont souvent connues pour être parmi les meilleures. Il est fréquent que ces enfants expatriés aient d’ailleurs de meilleurs résultats au baccalauréat. Par exemple, en 2001, le taux de réussite du bac dans les écoles francophones à l’étranger était de 90,20% contre 78,8% pour les écoles françaises. Votre enfant va également avoir un apprentissage plus poussé de l’anglais, et il est fort probable qu’il reparte de cette expatriation bilingue.

 

Les enfants de la troisième culture

Depuis le plus jeune âge, certains enfants se sont habitués aux expatriations. Voyageant au gré de la vie professionnelle de leurs parents, ils ont vécu dans plusieurs pays, pour des durées plus ou moins longues. On les appelle les ETC : « enfants de la troisième culture ». Ces petits citoyens du monde sont un bon exemple qui démontre l’ouverture d’esprit qu’engendre les expatriations. C’est en effet une caractéristique qu’on leur confère souvent. Plusieurs études le montrent, notamment celle de Cécile Gylbert, dans son livre Les enfants de la troisième culture. Depuis leur plus jeune âge, ils sont confrontés à différentes manières de vivre et différentes visions du monde. Ils comprennent alors qu’il n’y a pas une seule bonne façon de penser et d’agir, selon les situations. En ce qui concerne leur capacité d’adaptation, elle est, de ce fait, plus grande que celle des autres enfants. Cela leur permet de s’approprier plusieurs cultures, celle du pays d’origine et celle des pays d’expatriation. Ils gardent cependant un sentiment d’extériorité à ces différentes cultures. Ils doivent trouver leur équilibre et créer un sentiment d’appartenance face à ce nouvel environnement. Cependant, bien qu’il ait une plus grande ouverture d’esprit, ses repères et sa propre identité seront des concepts plus flous pour lui. Nous avons ainsi répertorié les choses essentielles auxquelles il faut penser avant l’expatriation en famille. Il ne te reste plus qu’à appliquer ces conseils et partir sereins pour la grande aventure !

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